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Consumo de Agua
Consumo de Agua

Planificar el consumo de agua, identificando formas de reducir el consumo, es una obligación de todos, por todos.

Cambiar de comportamientos es crucial para garantizar el sustento de las próximas generaciones. Con pequeñas acciones podemos conseguir grandes resultados. Las rutinas de higiene representan el mayor porcentaje de nuestro consumo diario de agua. Sin embargo, no tenemos que sentirnos culpables cuando abrimos un grifo.

Visibles o colocados en el interior de un grifo, una alcachofa de ducha o en el extremo de una manguera, existen pequeños componentes que regulan y restringen el caudal: los emulsores y los reguladores de caudal.El caudal de los grifos y las duchas depende exclusivamente del uso de emulsores y/o reguladores. Por lo tanto, no es una característica relacionada con el cuerpo del grifo o de la alcachofa de la ducha, al contrario de lo que se podría pensar.

Estos componentes tienen varias funciones:

Emulsionar aire en el agua , para alterar la percepción del caudal. Aunque el caudal es efectivamente menor, el usuario conserva la sensación de utilizar un caudal elevado sin salpicar.
Restringir el caudal utilizado, limitándolo en función de las características del emulsor. Es importante señalar que hay emulsores en los que el caudal máximo es independiente de la presión del agua.
• La función de los emulsores es regular el chorro de agua, dándole formas o simplemente para uniformizarlo y reducir las salpicaduras.

Todas estas características pueden estar presentes o no en el mismo componente.
Cambiando el emulsor es posible alterar el consumo de agua restringiendo el flujo y añadiendo aire. La función de emulsionar el aire en el agua garantizará la comodidad del uso.

Aunque podemos cambiar fácilmente el caudal de los grifos y las duchas, hay que tener en cuenta algunos consejos:

Grifo de bañera: No restringir el flujo. El objetivo principal es llenar la bañera en el menor tiempo posible, evitando el enfriamiento del agua.
Alcachofa de ducha de mano, de techo o de pared: Restringir el caudal, garantizando la comodidad/eficacia de la ducha, teniendo en cuenta el tamaño de la misma.
Grifo de lavabo y de bidé: Restringir el caudal, asegurando la comodidad/eficacia del saneamiento.

Normas

Existen normas europeas sobre el consumo de agua, pero la certificación es voluntaria.

CIFIAL sigue las normas estadounidenses, de certificación obligatoria, que son más restrictivas en términos de caudal que la actual norma europea. También participa activa y directamente en la elaboración y aprobación de las Normas Europeas de Grifería Sanitaria, a través de su participación en el Comité Técnico CT 117, cuyos trabajos tienen su sede en elCATIM - Centro de Apoyo Tecnológico a la Industria Metalmecánica.

Los emulsores y reguladores de caudal utilizados en las griferías y duchas CIFIAL son de «Neoperl», el mayor y más reconocido fabricante mundial de este tipo de componentes.

Calidad del agua: Normas europeas y estadounidenses

En el agua puede haber componentes sin olor, sabor ni color, invisibles para el consumidor, pero que no solo pueden afectar a la pureza del agua, sino también perjudicar la salud.

Según el ICNF(Instituto para la Conservación de la Naturaleza), 82 % de la población mundial está expuesta a altos niveles de contaminación en el suministro de agua. Uno de los posibles componentes contaminantes es el plomo, que contamina fácilmente el agua a través, por ejemplo, de los grifos de su casa.

Todos los grifos de CIFIAL cumplen las normas de la Unión Europea, aunque no sean legalmente vinculantes, en lo que respecta a las características de los grifos (ejemplos: NP EN 200, NP EN 817, NP EN 1111) y los materiales utilizados. En cuanto a los materiales, se cumple el enfoque común vigente, refrendado por cinco países europeos: Francia, Alemania, Países Bajos, Reino Unido y Dinamarca.

De hecho, como resultado de la alta presencia de la marca en el mercado americano durante varias décadas –nótese que los grifos de la Casa Blanca fueron producidos por CIFIAL (conozca la línea 'Edwardian') –, la mayoría de nuestros grifos cumplen las normas estadounidenses del sector. Estas normas son extremadamente exigentes y obligatorias, a diferencia de las vigentes en la Unión Europea.

Hay tres normas obligatorias que permiten a los consumidores estar seguros de que los grifos de los lavabos y las cocinas, a través de los cuales se consume habitualmente agua potable, no transfieren plomo ni otras sustancias peligrosas para la salud.
Y es más, que sus componentes son restrictivos, en términos deconsumo de agua.

La norma NSF/ANSI/CAN 372, «Drinking Water System Components – Lead Content», define los límites de Pb (plomo) de los componentes en contacto con el agua. Actualmente, en Estados Unidos el límite de Pb (plomo) en el volumen del grifo es de 5 mg. Pasará a 1 mg en enero de 2023 en California. En enero de 2024, la medida se extenderá al resto de los estados. CIFIAL ya ha iniciado los procesos de desarrollo para satisfacer esta exigencia.

En términos más generales, la norma NSF/ANSI/CAN 61, «Drinking Water System Components – Health Effects», establece criterios estrictos sobre la transferencia de sustancias que pueden ser perjudiciales para el agua potable. Igualmente importante es la normativa sobre el rendimiento y el diseño de las válvulas y los grifos.

La norma ASME A1112.18.1/CSA B125.1, «Plumbing supply fittings», que, entre otros temas, aborda y regula el consumo de agua de los grifos.

Hay que tener en cuenta que, además de la prueba común de consumo de agua, CIFIAL dispone de laboratorios internos capaces de analizar el paso de componentes nocivos para el agua, como el plomo.

 
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